På skive

KAROLINE WALLACE

«Lang vinter»
ØRA FONOGRAM OF145

«Lang vinter» – «long winter» in Norwegian – is the debut solo album of Norwegian singer-composer-arranger Karoline Wallace, who also leads the band Molecules. Wallace composed a cycle of nine songs that reflect the optimist spirit of waking up from the long, freezing winter hibernation. These songs navigate gently between melancholic Nordic jazz regions and more cheerful folk traditions. She is accompanied by an octet of young and Oslo-based musicians from bands as Skadedyr, Billy Meier, Baker Hansen and Hullyboo, including pianist Kjetil Jerve.

Wallace delivery is warm and innocent, and her dreamy and fragile but also humorous phrasing stresses every syllable and word – all sung in Norwegian except one song – and radiates the feelings of wonder and joy of leaving the dark and silent winter behind and anticipating the hopeful spring. Her arrangements suggest a unique rainbow of colors, from the the darkest, reserved hymn-like ones, to bright and playful, swinging jazz rhythms, with surprising shiny country pedal steel lines and even shinier local folk dances, sometimes spiced with exotic Eastern scales.

Songs like «Nå skal det faen bli vår» («God damn it, spring has to come» in Norwegian) succeed to blend all these feelings and influences into an optimist statement. The wordless “Messi” sounds like a secular ode to the Argentinian football phenomenon. Sax player Arnfinn Gursli Langesæter leads the joyful and energetic march of «Universet glir». The most impressive piece is the last “Samai” that flirts gently with classical Turkish and Indian vocal traditions but transform these legacies into a modern folk prayer that calls for a peaceful future.

Eyal Hareuveni

……….….

Den norske vokalisten Karoline Wallace ble vi først kjent med gjennom det fine bandet Molecules og deres samarbeid med pianisten Erlend Skomsvoll på platen «Lauder Than You» (anmeldelsen på salt-peanuts.eu kan du lese HER) 

Hun er for tiden bosatt i København, hvor hun har vært/er student ved Rytmisk konservatorium. Hun har deltatt i flere musikalske prosjekter de senere årene, så som med trubaduren Jan Eggum, barneprosjektet Lekerommet og med det relativt hippe bandet Kakkmaddafakka.

Nå får vi hennes solodebut på langspiller, hvor hun har laget alle komposisjonene selv, og hvor hun har med et fint knippe unge, norske musikere.

Vi får ni låter, hvor mye er sang uten ord, og musikken glir godt inn i mye av det yngre, skandinaviske jazzartister holder på med nå om dagen. Men det er en særlig forskjell på denne innspillingen og de fleste andre vi har hørt den senere tiden: Pianisten Kjetil Jerve!

Hans medvirkning på denne innspillingen er med på å løfte den fra et helt greit nivå og opp i de øverste divisjonene. Han har de senere årene medvirket og vært med på å løfte en rekke innspillinger,  fra «Jul på sunnmørsk», via Baker Hansen til Lana Trio, og overalt hvor han medvirker, kan man høre det. For han må være en av de mest kreative, norske pianister, ved siden av Erlend Skomsvoll og Håvard Wiik.

Musikken er dynamisk og godt organisert. Med det mener jeg at mesteparten høres svært arrangert ut, selv om det hele veien også høres løst og ledig ut. For oktetten hun har med seg er dyktige til å følge hennes anvisninger, og leverer fint spill over hele linja.

Og Wallace stemmer er som skapt for akkurat denne musikken. Hun skriver melodier det er deilig å lytte til, og selv om det innimellom kan virke litt høytidelig, så er Jerve med på å løse det hele opp på en utmerket måte.

Karloline Wallace har laget en fin debutplate, som man kan sette seg rolig tilbake å drømme til. For det er på mange måter en slags drømmemusikk, selv om mye av musikken også «biter». Innimellom får man en slags Berlin-cabaret-følelse av musikken, og der hvor Wallace tar fram den slepne vokalen, låter dette strålende. Samtidig som hun også bringer inn melodier som kunne vært hentet ut fra den norske folkemusikken, eller i andre tilfeller hvor tankene går til den indisk/britiske vokalisten Sheila Chandra. Hyggelig!

Jan Granlie

Karoline Wallace (v), Arnfinn Gursli Langesæter (s, cl), Helge Myhr (hardanger vio, vio, v), Henriette Hvidsten Eilertsen (fl, v), Åsmund Løvland Solberg (fl, v), Kjetil Jerve (p), Bjørnar Kaldefoss Tveite (b), Øystein Aarnes Vik (dr)