Innlegg

Wallace Roney R.I.P.

Trompeteren Wallace Roney døde i dag, 31. mars 2020, bare 59 år gammel, i New York. Roney døde etter komplikasjoner som følge av å ha blitt rammet av Covid-19, sykdommen som er forårsaket av koronaviruset SARS-Cov-2.

«I am saddened to confirm that the iconic trumpeter and jazz legend Wallace Roney passed away due to complications of COVID-19 this morning just before noon, The family is looking to have a memorial service to honour Wallace and his musical contributions once this pandemic has passed» sier hans manager Lydia Liebman i en pressemelding i forbindelse med dødsfallet.

Wallace Roney var fra Philadelphia, byen som har fostret så mange store navn, der han ble født 25. mai 1960. Han spilte som tenåring med Philly Joe Jones, en annen med bakgrunn fra samme byen. Senere spilte han  også med nylig avdøde McCoy Tyner. I 1986 ble han fast medlem av Art Blakey’s Jazz Messengers, og turnerte snart også med Tony Williams. Det var kanskje som medlem av Tony Williams gruppe han virkelig ble oppdaget av et større publikum.

Som ung trompetist ble han stadig konfrontert med at han la seg for nært på Miles Davis’ spillestil. Miles Davis skal ha gitt ham mange innspill og råd siden midten av 1980-tallet. I 1983 deltok Roney i en hyllest til Miles Davis på klubben Bottom Line i New York. Der fikk han også møte sitt forbilde. Seinere fortalte han at Miles Davis «asked me what kind of trumpet I had, and I told him; None. So he gave me one of his».

Det var mange som så på den store hyllest-konserten i Montreux 8. juli 1991 med Miles Davis, Quincy Jones, Wallace Roney, og et formidabelt lag av tidligere medmusikere av Davis, også som et uttrykk for forholdet mellom de, og for Roneys tette, stilistiske kopling til Davis. Flere så på det som at Roney der, så å si, ble overlatt stafettpinnen av Miles Davis. Miles døde som kjent i september samme år. Dette synet på Roneys trompetspill kom kanskje klarest til uttrykk i mottakelsen av prosjektet «A Tribute to Miles», med Herbie Hancock, Wayne Shorter, Tony Williams og Ron Carter, kort tid etter Miles Davis bortgang.

Men han kunne mer enn det, selv om han nok aldri fikk den anerkjennelsen som enkelte mente han ville få rundt 1990. I fjor sa han til DownBeat, «Miles told me to stop listening to critics who said that I was a clone of his. He said, ‘I know what you’re trying to do. You keep doing what you’re doing. Because if you don’t, and [you] listen to them, they will be playing you, instead of you playing your instrument». Det er vel kanskje i de mange sammenhengene han spilte med sin mangeårige ektefelle, Geri Allen, at han blomstret som mest.

Wallace Roney etterlater seg sin nåværende ektefelle, og tre barn fra ekteskapet med Geri Allen.

Takk for musikken! Hvil i fred.

Tekst: Johan Hauknes
Foto: Lydia Liebman

Skriv et svar